Le zircon des Jack Hills, le plus vieil objet pas decouvert via Terre

Le zircon des Jack Hills, le plus vieil objet pas decouvert via Terre

Le plus vieil objet sur Terre a retourne naissance il y a 4,4 milliards d’annees, soit environ cent millions d’annees juste apres la formation de notre planete.

Il s’agit d’un zircon, un minuscule cristal de quelques centaines de microns. Si petit mais pourtant si intrigant : il bouleverse les theories admises jusqu’a present Afin de expliquer la formation du globe.

Non, le plus vieil objet sur Terre n’est pas la belle-mere ! Quelque soit le age – et le sale caractere – pas celle-ci ne rivalisera avec le plus ancien temoignage du passe jamais decouvert sur Terre : un zircon vieux d’environ 4,4 milliards d’annees.

Le precieux cristal ne mesure que 400 microns de longueur Afin de 200 de large, a peine le double du diametre d’un cheveu humain. Une taille minuscule qui aurait pu le laisser passer incognito parmi les mineraux des roches australiennes dans lesquelles il fut retrouve. C’etais sans compter concernant l’?il aiguise de John Valley, professeur en geosciences a l’Universite du Wisconsin, aux Etats-Unis.

Le scientifique a mis la main via votre mineral microscopique en 2001, dans la region des Jack Hills, une zone escarpee du Mid West australien. Pour en savoir plus sur sa propre decouverte fortuite, le geologue a bien vite decide de dater le etonnant “caillou”.

Une toute premiere methode de datation mise en ?uvre

Dans un premier temps libre, John Valley s’est contente d’une technique conventionnelle qui consiste a mesurer la teneur en uranium au sein de l’echantillon. Avec le temps, Divers des isotopes se desintegrent progressivement Afin de apporter du plomb, ainsi, votre a 1 rythme bien precis.

Determiner la proportion des deux points chimiques dans la composition d’un mineral permettra ainsi d’evaluer son age. Une technique eprouvee, pourtant remise en question par certains experts. Mes atomes de plomb pourraient Par exemple migrer naturellement i  l’interieur du cristal, ainsi, ainsi faire mentir les pronostics sur son age.

Mettre fin aux incertitudes grace a une technique de pointe

Pour pallier une telle incertitude, John Valley, aide de divers collegues, a aussi decide d’employer nos grands moyens. Cela a foutu en ?uvre une methode de pointe connue sous le nom de “sonde atomique tomographique”, ainsi, basee sur l’utilisation d’un microscope a reellement haute resolution. Un tel outil va permettre d’observer l’agencement des atomes entre eux et d’en determiner la nature.

Resultat, une telle analyse quasi-infaillible a confirme les premieres estimations : le zircon australien a bel et bien 4,4 milliards d’annees ! Enfin, a “quelques” annees pres, la marge d’erreur est de six petits millions d’annees, une fraction de seconde a l’echelle des temps libre geologiques. “C’est l’objet terrestre date avec precision le plus vieux que nous ayons, que personne ne connaisse”, affirme avec enthousiasme John Valley sur CBS News.

Un mineral qui bouleverse l’histoire terrestre

Un age tellement respectable qu’il place la naissance du mineral plusieurs “instants” seulement apres la formation d’la Terre, nee, Afin de sa part, depuis 4,5 milliards d’annees. De quoi bouleverser les savoirs sur la chronologie en naissance de notre bonne vieille planete. La formation de votre zircon 100 millions d’annees seulement apres celle d’la Terre prouve Indeniablement que des roches solides seront apparues bien plus tot que ce que l’on imaginait.

Et qui dit roches bonnes, dit presence d’eau et donc possibilite de life. Un point via lequel John Valley laisse planer le doute : “Nous n’avons pas de preuve que le quotidien existait a l’epoque. Nous n’avons aucune preuve qu’elle n’existait gui?re. Mais il n’y a aucune raison que l’existence n’ait jamais pu exister concernant Terre ils font 4,3 milliards d’annees”. Les hypothetiques organismes des temps recules paraissent en tout cas restes discrets.

Les plus anciens fossiles d’etres vivants jamais retrouves n’ont en effet nullement plus de 3,4 milliards d’annees et sont donc “quelques” millenaires plus jeunes… J’ai naissance precoce de la life est donc bien a prouver. Cela reste sur en tout cas, c’est que ce zircon d’un nouvelle age ferait si»rement un tres beau pendentif pour la belle-mere : quitte a lui offrir votre bijou, autant qu’ils aient la totalite des deux (presque) le aussi age !

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